Il genere Aulonocara !!

INTRO
Questo articolo l’ho scritto insieme ad un amico di vecchia data,ovvero il 70% era stato scritto da lui perchè un allevatore finlandese di questo genere,quindi….
Dopo alcuni anni avendo avuto l’occasione di allevare questi bei ciclidi ho osato raccogliere tutte le informazioni che potevo sul genere,così come le esperienze personali e cercare di fare un grande articolo generale su tutto.Infine è stato molto lungo e ho diviso in tre parti,da un lato,una parte generico, una seconda parte alla classificazione di specie descritte in risposta ad habitat in cui si trovano in natura e l’ultimo con il mantenimento di queste specie nei nostri acquari.
Si tratta di un genere di ciclidi africani che molti attualmente detengono o hanno tenuto nei loro acquari,anche se penso che pochi lo fanno o hanno fatto secondo la ” natura ” di questi bellissimi pesci.Questo articolo servirà per gli appassionati di ciclidi africani,per andare a conoscere o ampliare i comportamenti e le caratteristiche di questo genere e godere come non mai di queste specie spettacolari .

È la ragione per la sua popolarità ?

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Maschio di Aulonocara stuartgranti hansbaenschi

Classificazione
Nel 1921,l’ ittiologo C. Tate Regan ( British Museum ) ha descritto un piccolo ciclide dal lago Malawi caratterizzato da un marcato sviluppo dei pori cefaliche,vale a dire il sistema laterale,prolungando la linea laterale.A Regan ha preso il nome greco ” Aulos ” per la scienza coniando il nome del genere Aulonocara.Tale Ciclide era l’unica specie descritte fino al 1935 .Essi sono comunemente noti come ” pavoni ” Pavoni e farfalle Malawi a causa delle dimensioni e la colorazione dei maschi.Un autore si riferisce in uno dei suoi testi del 1935 “anche da giovane sono brutti come vermi e dopo una trasformazione diventare splendide farfalle” .

Qui la trasformazione del brutto verme alla bella farfalla

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Un’immagine di (fase di crescita)di un maschio di un Aulonocara sp.red Dragon

Una recente ricerca ( Moran et al 1994) hanno suggerito che sia Aulonocara che Lethrinops appartengono alla famiglia mbuna,ma è più probabile che questi 2 generi formano un insieme coerente a cavallo delle specie mbuna separati e haplochromis.

Carattristiche generali
La dimensione massima della specie Rocciose non supera mai i 13 cm,ma a causa di diete ad alta digeribilità e proteine​​,spesso consente loro di raggiungere una dimensione più grande.
I maschi sono uno dei pesci più spettacolari, quei colori metallici blu combinati sul viso,e i loro corpi con una grande varietà di ocelli giallo,arancio e blu insieme e moltitudine di riflessi sulla pinna anale e quelli impressionante pinne dorsali e ventrali.Questo modello di colorazione maschile lo mettono in mostra tutto l’anno ( non stagionale),con alcune eccezioni di aulonocara legati alla sabbia.Le femmine non sono molto suggestive,marrone,marrone o dorato colori grigi sono praticamente identiche in specie diverse,e quindi non è consigliabile mantenere più di una varietà.
Secondo l’umore dell’animale è possibile effettuare circa 10 bande scure verticali,più o meno visibili a seconda delle dimensioni del pesce,nonché una banda molto sottile di regola bianco che corre lungo la parte superiore della pinna dorsale in maggior parte delle specie .
Maschi dominanti o giovani sono molto difficili da distinguere dalle femmine,che porta a molti errori di sessaggio nei pesci.

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Immagine di un maschio giovane “incolore” di Aulonocara stuartgranti blu neon hi reef

Habitat e Comportamento
In generale , hanno la loro nicchia nella zona di transizione tra la roccia e sabbia ( Habitat intermedio ).Praticamente ogni pezzo di costa rocciosa è rappresentata dal genere.Non hanno bisogno di un acquario pieno di rocce,ma a loro piace avere loro di stabilire i loro territori e di solito deporre le uova nella sabbia,ma vicino a una roccia o un riparo dove si sentono al sicuro.Per quanto riguarda il suo comportamento sono abbastanza pesci tranquilli anche verso specie piu piccole.Essi sono uno dei pesci più timidi e delicati nel lago, spesso attaccano le altre specie della stessa specie non ci sono problemi di aggressione intraspecifica con buoni gruppi e rapporti . Tra le diverse varietà sono i più aggressivi le ( jacobfreibergi ). La maggiore aggressività è data anche in varietà “innaturali” e ibridi .
In natura,i maschi sessualmente attivi scavano un fossato nella zona nei pressi di una grotta o sotto una roccia tenacemente difesa contro altri concorrenti. In generale,nelle zone vicine al territorio del maschio,si possono trovare decine di femmine che sono condivisi da maschi situati diversi metri di distanza gli uni dagli altri .
Il comportamento territoriale è inibito o attenuato nel caso in cui gli avversari e gli individui mostrano i giovani o il colore femminile,che è il motivo per cui molte volte nei nostri acquari non può sapere con certezza se è una femmina o maschio sottomesso. La maestosità dei maschi raggiunge il suo apice quando una femmina è pronta a deporre le uova.

Giovani aulonocara maschio stuartgranti blu neon inibito da un altro maschio dominante nel gruppo,quindi mostra prima la sua fase “depressiva” della sua livrea( prima e dopo la rimozione del maschio dominante )

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Alimentazione
Gli individui di questo genere , maschi , femmine e giovani sono generalmente situati a 1 cm dal fondo sabbioso quasi immobile , sospeso in acqua.Appena la preda si muove,viene rilevato e un boccone nella sabbia assicura all’interno della bocca del predatore . Masticare,il pesce è in grado di separare la sabbia espellendo quest’ultimo attraverso le branchie o sputi.
Le aulonocara non sono progettati per filtrare sabbia costantemente come Lethrinops,anche se questi 2 generi probabilmente condividono un antenato comune e si trovano su una scala da speciazione tra i mbuna e haplochromini.
La maggior parte dei aulonocara nutre sulla sabbia fuori delle loro tane durante il giorno e di notte ritornano ai loro rifugi . Alcune specie che erano state in grotte sono stati assegnati al genere prima Trematocranus dove si nutrivano prettamente sulla sabbia , ma all’interno delle grotte.Queste specie vengono riassegnati dopo pochi anni come genere Aulonocara.Sono onnivori,ideali per nutrirli potrebbe essere un buon cibo in scaglie o granulare,qualche spirulina e,occasionalmente,un po ‘ di cibo surgelato e vivo,quest’ultimo soprattutto in adulti che sono nelle migliori condizioni di allevamento. A differenza delle mbuna non devono dar loro da mangiare più volte al giorno per ” calmare la sua aggressione” .
Sono animali molto voraci,erogare accuratamente il cibo,io li digiuno un giorno alla settimana per eliminare completamente l’intestino ed evitare cosi blocchi intestinali.
Pensiamo che in natura amano brucare e setacciare la sabbia e creare piccoli crateri,quindi dovremmo usare un substrato sabbioso cosi da non permettere loro di danneggiare le loro branchie e pinne.
Siamo in grado di assistere ad uno spettacolo??,se avete a disposizione eventuali vermi,i comuni vermi del substrato nei vasi delle pianti lo prendete e inserite nel substrato proverete a vedere come poi viene rilevato attraverso i pori sensoriali nella sabbia .

Giovane maschio intento a setacciare nella sabbia.

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Riproduzione
Nel lago i maschi hanno territori solitari e i loro confini territoriali mantengono 50 centimetri di diametro standard di solito intorno a una roccia.Le femmine sono di solito in piccoli gruppi vicino territorio del maschio
Rituali di accoppiamento sono piuttosto lunghi e i maschi li mostrano il meglio di sé . Non c’è niente di piu bello come avere una singola specie di aulonocara in un acquario specifico ricreare il territorio di un maschio con una buona harem di femmine ( 6-7 ) e continuamente guardare le danze e rituali di corteggiamento .
Il comportamento di corteggiamento e la deposizione delle uova non è molto diversa da quella della maggior parte degli incubatori orali del lago.Il maschio sembra destinata a soddisfare la gravidanza e quando presente con una svolta improvvisa verso il nido mira a convincere i suoi buoni propositi . Già in prossimità del cratere,è guidato al centro di esso da una ” tsunami ” o tremori – per mettersi in mostra fa tremare tutto il suo corpo.Dopo diverse incursioni,flirt e puntoni,infine la femmina si arrende alla sua perseveranza e lo segue al centro del foro,nel quale, dopo alcuni giri in un cerchio espelle 1-1 raccolgono le uova rapidamente bocca.

Qui possiamo vedere un maschio intento di corteggiare una femmina.

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In acquario , le uova si schiudono circa 21-28 giorni nella bocca della madre fino a quando non hanno assorbito il sacco vitellino e dopo questo momento in cui sono rilasciati .
A seconda dell’età specie e dimensioni della femmina possono avere incubate per 12-50 uova. Le uova hanno una stretta a 3 mm di diametro. e un colore giallo – arancione. I giovani avannotti sono di solito circa 1 cm di dimensione alla nascita.Con temperature calde ( 26-28 ° C ),il raggiungimento di tale riproduzione si verifica più facilmente e il tempo di incubazione materna è più breve. Nei nostri acquari le femmine che sentono la loro stretta maternità quando rilasciano gli avannotti spesso risultano spesso riluttanti a rilasciare i propri avannotti,quindi si consiglia di farle sputare,prenderla e metterli altrove.
Gli avannotti dal momento che hanno assorbito il sacco vitellino sono in grado di alimentareìsi con scale o granulari Durante le prime due settimane di vita sarà anche di grande aiuto nella sua ingestione sviluppo di cibo vivo come artemia nauplii .

Il loro sistema Sensoriale Poroso
Tutti i membri del aulonocara genere sono caratterizzati da una linea laterale sistema migliorato ( simile al nostro sistema sensoriale orecchie),particolarmente sviluppata nella zona della testa .
Questa estensione delle ” orecchie” che li rende più sensibili e una maggiore percezione è chiaramente visibile come fori particolarmente visibili e scanalature nella parte inferiore della testa.Se vediamo un aulonocara stretta o una foto , possiamo vedere che la mascella è coperto con fori , perfettamente allineati,in alcuni casi diventano spettacolari.Questo è il ” Aulos “. Organi di senso che aulonocara utilizzano per rilevare gli impulsi elettrici e vibrazioni di vermi o echinovermi che si nascondono sotto la sabbia.

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Particolare della testa in cui vediamo i ” Aulos ” o pori sensoriali.

La linea laterale contiene cellule specializzate denominate neuromasti , che sono sensibili agli stimoli meccanici , in particolare flussi.Questi sensori permettono il pesce di rilevare piccoli movimenti che si verificano attorno,così questo senso svolge un ruolo importante nelle relazioni dell’animale con il suo ambiente . Consente di rilevare prede e predatori, rimangono stabili in acqua , evitare gli ostacoli.
Come afferma Bond ( 1979) : ” Queste abilità sono particolarmente importanti in specie che sviluppano una vita notturna , o quelli che vivono in grotte o nelle profondità abissali ultimi due gruppi di pesci in realtà mostrano un grande sviluppo in questo senso . con l’uso morfologiche adattamenti ” . Ci si potrebbe ragionevolmente aspettare di trovare che le strutture linea laterale cefaliche ingrandite corrispondevano alle specie di acque profonde di Grandi laghi africani . Questa caratteristica potrebbe anche emerso come un adattamento per ambienti con scarsa illuminazione e dato più volte nel Tanganica .
Ci sono altri generi nel lago Malawi che presentano questo sistema , Alticorpus e Trematocranus.Queste due specie hanno specie corrispondenti nel lago Tanganica e sono Trematocara e Aulonocranus,anche con la particolarità che hanno grandi pori sensoriali . Presenti anche diverse specie di Lamprologus ( Brichard , 1978 )
Quindi è possibile che alcuni pesci del Malawi sono state adattate in questo modo di vita nelle profondità . Anche se solo nel genere aulonocara questa particolarità è completamente dato , molti altri generi includerono specie con un dato pori cefalici allargata Hemitilapia e diversi Lethrinops .
nel lago Malawi vi sono un numero significativo di grandi predatori pesce gatto bentonici come Kampango o Bathyclarias spp . Questi pesci si nutrono di ciclidi haplochromid quali Aulonocara ( McKaye , 1983) ei suoi principali predatori . In passato è stato suggerito che questa specializzazione è dovuto a un meccanismo perfezionato difesa contro questi potenziali predatori per rilevare questi più rapidamente . Oggi possiamo garantire che non è così e che questo sistema ha lo scopo di alimentare la migliore posizione nella sabbia,Se avessi avuto la finalità di difesa contro i predatori che avevano probabilmente messo a punto il sistema della linea laterale del corpo e non solo nella zona della testa come fanno alcune specie come il Tanganica Xenotilapia.
Ie Aulonocara sono molto sensibili ai prodotti derivanti dal ciclo dell’azoto . Alte concentrazioni di nitriti / nitrati renderanno i pesci molto sensibili e morranno senza sintomi apparenti esterni . Adulti esposti a livelli comparabili svilupperanno una irritazione cronica dei pori cefaliche che portano a un “buco malattia nella testa ” . La continua esposizione a questi fattori portano inevitabilmente ad un abbassamento delle difese e di morte da infezione batterica.

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I dettagli dei pori sensoriali sottomandibolari.

By Antonio Cascella.

 

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